Caracol: rovine Maya lontane e spettacolari in Belize

21. 04. 2022

Caracol è un grande sito archeologico Maya situato in quello che oggi è il distretto di Cayo in Belize, a circa 40 chilometri a sud di Xunantunich e della città di San Ignacio ea 15 km dal fiume Macal. Si trova sull'altopiano di Vaca, a un'altitudine di 500 m, ai piedi dei Monti Maya.

Caracol, è come una gemma nascosta. È uno dei più grandi siti Maya dell'America centrale. Copre un'area di circa 200 chilometri quadrati e copre quindi un'area più grande di Belize City. La zona di questa località è stupenda ed è abbastanza difficile immaginarla. Ha contribuito alla sua mappatura nel 2018 pGuatemala a Belize usando la tecnologia LiDAR, grazie al quale, inoltre, sono state scoperte circa 60 strutture precedentemente sconosciute nascoste nella foresta. Da quanto emerso si può concludere che questa zona fosse un tempo abitata da una civiltà molto avanzata e ancora poco apprezzata. Edifici imponenti, testimoniano la presenza di una società altamente organizzata e organizzata. Uno dei migliori esempi di raffinatezza Maya si trova a Caracol, il più grande conosciuto posto nel territorio dell'odierno Belize abitato da maggio.

Alla fine del XVII secolo, il monaco spagnolo Andres de Avendano y Loyola ei suoi uomini correvano a piedi nudi e affamati attraverso le foreste dell'America centrale. I loro volti erano graffiati dalle spine e le loro gambe tagliate dalla selce sparpagliata sul terreno fangoso. Questi uomini sono fuggiti dalla città di Tayasal, l'ultima roccaforte Maya, dopo che il loro lavoro missionario è fallito. Lungo la strada, si imbattono in un'enorme piramide di pietra che si protende sulla foresta lussureggiante. Erano le rovine della grande città di Tikal. All'epoca in cui furono incontrate le rovine, la civiltà Maya era solo un'ombra del suo antico splendore. Le grandi città furono abbandonate diversi decenni prima dell'arrivo degli spagnoli.

Caana, il più grande edificio di Caracol, Belize. Si presume che fosse un edificio polivalente, dalla residenza del palazzo al cerimoniale.

Una delle città Maya abbandonate era anche la città di Caracol, situata nel Belize centro-occidentale a soli 76 km (47 miglia) a sud-est della più famosa città Maya del Guatemala. Tikal (le più grandi rovine della città Maya)

I Maya sono apparsi in America Centrale 3000 anni fa e hanno fondato un impero che si estendeva da Honduras a sud Messico. Erano una delle civiltà più avanzate che esistessero MesoamericaConquistarono la giungla, costruendo città abbaglianti e magnifiche che si estendevano attraverso il paesaggio. Avevano un'attività sviluppata e collaboravano persino con le aree circostanti.

La prima cultura Maya fiorì grazie alle risorse naturali che si trovavano nella zona, ma fu solo nel periodo preclassico che si sviluppò la gerarchia sociale. Dal 1500 a.C. al 250 d.C., piccoli villaggi tribali si trasformarono in società di tipo capo e poi nei primi stati Maya. Hanno commerciato tra loro e hanno persino formato alleanze che hanno aiutato le loro economie a prosperare. Un altro fatto interessante era che le donne Maya giocavano un ruolo significativo nella società. Oltre ai padri, sulle stele di pietra erano iscritte anche le madri dove i monarchi annunciavano la loro origine, a in molti regni, il loro nome è persino menzionato in via prioritaria, da cui si può concludere che potrebbero essere stati molto in alto nella scala sociale. Uomini e donne erano quindi considerati uguali nel mondo Maya.

Uno dei più grandi siti Maya antichi divenne l'insediamento di Caracol, fondato intorno al 600 a.C. Sebbene questo insediamento fosse lontano da fonti d'acqua naturali, ci sono prove che la gente di Caracol fosse in grado di costruire e mantenere serbatoi d'acqua noti come cenotes (ampi spazi rocciosi sotterranei Maya pieni d'acqua).

I Cenotes non erano solo la loro principale fonte d'acqua, ma erano anche considerati l'ingresso a Xibalba (il regno sotterraneo delle tenebre) e anche il luogo in cui si recavano gli dei Maya, in particolare Chaac, il dio Maya della pioggia, dei fulmini e del tuono. I cenotes erano così importanti che la maggior parte dei templi e dei villaggi furono costruiti vicino a loro o, come dimostrano recenti ricerche, sulle loro vette, come Chichen Itza (ora una città Maya in rovina).

All'interno della cultura Maya, anche i re o i governanti delle città erano considerati dei. La dinastia reale ufficiale di Caracol fu fondata nel 331 d.C., aggiungendo città più piccole a Caracol. La dinastia fu probabilmente fondata da Te 'K'ab Chaak (Dio della pioggia sui rami di un albero) e furono probabilmente i suoi discendenti a fare di Caracol una superpotenza. Le informazioni sulla successione immediata sono incomplete. Tra i re successivi, i sovrani più importanti furono Yajaw Te 'K'inich II e suo figlio K'an II.

Yajaw Te 'K'inich II salì al trono nel 553 d.C. e le stele del suo regno forniscono un quadro molto più chiaro dell'influenza politica di Caracol.

I primi anni di Te 'K'ab Chaak furono segnati dal caos diplomatico e militare, che portò Caracol a liberarsi dall'influenza della più potente città di Tikal e unirsi al fianco del suo rivale Calakmul. Il regno di Yajaw Te 'K'inich II fu segnato dalla prosperità, che contribuì a far sì che la piccola città che ereditò diventasse gradualmente una metropoli.

Nel periodo 550-900 d.C. Caracol era all'apice della sua fama e si estendeva su un'area di circa 177 chilometri quadrati, dove furono realizzati magnifici progetti edilizi, che trasformarono completamente il paesaggio antico. Purtroppo tutto è finito all'improvviso.

Nel 1050 d.C., come tutte le altre città Maya, Caracol fu abbandonata dai suoi abitanti. Le vere ragioni sono oggetto di indagine e speculazione, ma la siccità e la carestia probabilmente hanno portato le persone a prendere decisioni difficili e ad abbandonare le loro case per trovare un'area di sostentamento.

Le antiche civiltà cercavano di placare gli dei sacrificando oggetti di valore, animali o persino umani. Per la maggior parte, questi rituali erano associati agli Aztechi in Mesoamerica e i Maya sono stati a lungo considerati creature pacifiche. Tuttavia, gli archeologi conducono ricerche nei siti Maya, tra cui Caracol scoperto nei cenote resti umani insieme a giada, ceramica, oro e incenso. Ciò potrebbe indicare che i Maya cercarono anche di placare gli dei arrabbiati con il sacrificio. Uno dei luoghi in cui sono avvenute le vittime erano i cenotes, a causa di i loro collegamento con il mondo sotterraneo. Tuttavia, l'assenza di fosse comuni potrebbe indicare che i Maya non facevano sacrifici umani.

I Maya di solito effettuavano spargimenti di sangue gocciolando del sangue su carta e bruciandolo. Per Maya, il sangue significava vita e credevano che gli dei l'avessero creato persone il tuo stesso sangue e perciò era loro dovere far loro sacrifici di sangue.

Nel corso del tempo, la città di Caracol ha inghiottito la giungla e solo una coincidenza l'ha aiutata a rinascere. Ne fu responsabile il boscaiolo indigeno, che, alla ricerca di un albero adatto, nel 1937, si imbatté in costruzioni insolite. Il rapporto è pervenuto alla Commissione archeologica di A. Hemilton per l'Honduras britannico, oggi Belize. All'inizio Caracol non era molto conosciuto e mancava dagli archivi dedicati alla storia dei Maya. Indubbiamente, i conquistatori spagnoli hanno avuto un ruolo in questo, distruggendo un gran numero di documenti.

Gli archeologi stanno attualmente effettuando ricerche sistematiche nell'area, alla ricerca di alcuni manufatti che ci aiuteranno a comprendere la storia e la cultura dei Maya e ci consentiranno di riscrivere ed espandere le conoscenze che abbiamo avuto finora su questa civiltà avanzata. L'eredità lasciata dai Maya non ha eguali, nonostante tutti gli ostacoli: guerra, carestia, siccità e l'arrivo degli spagnoli. Ma la popolazione Maya non è scomparsa. Quasi sei milioni di discendenti Maya vivono ancora in questa zona, che mantengono la loro cultura ereditata e continuare le tradizioni anche se non sempre nella loro forma originale.  Alcuni si sono quasi integrati e adattati allo stile di vita attuale e alla cultura che li circonda. Gli archeologi continuano a ricercare i siti Maya con le ultime tecnologie e portano costantemente nuove informazioni. Tuttavia, l'Impero Maya rimane ancora la civiltà più misteriosa.

 

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