Quando le persone usavano ancora il servizio postale per mandare i propri figli

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Nel gennaio 1913, una coppia dell'Ohio usò un nuovo ufficio postale degli Stati Uniti per inviare una spedizione molto speciale: il loro figlioletto. Il signor Beagues ha pagato 15 centesimi per un francobollo e un importo sconosciuto per assicurare un "pacco" di $ 50, poi lo ha consegnato a un fattorino, che ha consegnato il ragazzo a casa di sua nonna, a circa un miglio di distanza.

I regolamenti non erano chiari

Quando gli uffici postali iniziarono ad accettare spedizioni di peso superiore a quattro libbre il 1 ° gennaio 1913, i regolamenti su ciò che poteva e non poteva essere inviato non erano chiari. Le persone hanno immediatamente iniziato a testare i limiti inviando uova, mattoni, serpenti e altri "pacchetti" insoliti. Quindi potrebbero eventualmente spedire i loro figli? Tecnicamente, non c'erano prescrizioni postali.

"I primi anni di consegna dei pacchi sono stati un po 'un disastro", afferma Nancy Pope, capo curatore della storia del National Postal Museum. "Diverse città hanno vissuto cose diverse a seconda di come il loro direttore delle poste aveva appena interpretato i regolamenti".

Agli albori del servizio pacchi negli Stati Uniti non c'erano istruzioni chiare su ciò che si poteva e non si poteva spedire.

Pope ha cercato sette casi di invio di bambini per posta tra il 1913 e il 1915, a cominciare da un bambino dell'Ohio. Non era comune inviare i propri figli per posta, ma su distanze più lunghe era più economico pagare per la posta ferroviaria che acquistare un biglietto del treno passeggeri.

Le fotografie virali erano uno scherzo

Inoltre, le persone che hanno inviato i propri figli per posta non li hanno trasmessi a estranei. Molte famiglie nelle zone rurali conoscevano molto bene il loro postino. Tuttavia, queste due fotografie virali di impiegati delle poste con un bambino in una cassetta delle lettere che circola online sono state messe in scena come uno scherzo. Il postino potrebbe aver portato con sé un bambino che non poteva ancora camminare, ma di certo non avrebbe permesso a un bambino con i pannolini di sedersi in una pila di altra posta.

May Pierstorff, che è stata inviata per posta. (Foto: Museo postale nazionale Smithsonian)

Nel caso di May Pierstorff, i cui genitori la mandarono per posta a casa dei nonni a 1914 chilometri di distanza nel febbraio 73, l'ufficio postale che la consegnò con il treno postale era suo parente. I genitori dell'Idaho hanno pagato 53 centesimi per i francobolli che hanno apposto sul cappotto della loro figlia di quasi sei anni. Dopo che Albert S. Burleson, il direttore generale dell'ufficio postale, ha appreso dell'incidente (così come un'altra domanda che qualcuno aveva posto questo mese sull'invio di bambini per posta), ha ufficialmente vietato ai lavoratori delle poste di accettare persone come pacchi.

Il nuovo regolamento non ha impedito l'invio di bambini

Tuttavia, il nuovo regolamento non ha impedito immediatamente alle persone di inviare i propri figli per posta. Un anno dopo, la donna ha mandato sua figlia di sei anni dalla loro casa in Florida a casa di suo padre in Virginia. A 720 miglia, è stato il viaggio per posta più lungo del bambino che Pope aveva tracciato. C'erano 15 centesimi sui francobolli.

Nell'agosto 1915, Maud Smith, di tre anni, fece l'ultimo viaggio del suo genere tramite le poste degli Stati Uniti come carico umano. I suoi nonni poi l'hanno mandata a 40 miglia attraverso il Kentucky per visitare sua madre malata. Dopo che il rapporto è apparso sui media, l'ispettore John Clark della divisione ferroviaria di Cincinnati ha iniziato a indagare sul caso e ha chiesto perché il direttore delle poste di Caney, nel Kentucky, avesse permesso che il bambino venisse spedito per posta, anche se era esplicitamente contro le regole.

"Non so se ha perso il lavoro, ma sicuramente aveva qualcosa da spiegare", dice Pope.

Sebbene Maud sia probabilmente l'ultimo bambino inviato con successo, le persone in seguito hanno cercato di inviare i loro figli per posta. Nel giugno 1920, John C. Koons, vicedirettore generale dell'ufficio postale, respinse due richieste di invio di bambini per posta adducendo il motivo che non potevano essere classificati come "animali vivi innocui", riferì il Los Angeles Times.

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