La cometa C / 2013 A1 Siding Spring vola appena oltre Marte

22. 01. 2023
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Gli astronomi non vedono l'ora, e lo sono anche tutti. Impareremo sicuramente molte cose interessanti su questa cometa in ottobre, quando si suppone che si avvicini al pianeta rosso. Potrebbe valere la pena ricordarla brevemente prima che la follia mediatica si plachi.

La cometa è stata scoperta il 3 gennaio dello scorso anno da Robert H. McNaughty utilizzando il telescopio di mezzo metro Uppsala Southern Schmidt presso il Siding Spring Observatory in Australia. A quel tempo, si trovava a una distanza di 7,2 UA dal sole. È un corpo proveniente dalla nube di Oort, il sistema solare interno visita per la prima volta (e forse per l'ultima volta). Il suo periodo orbitale è di circa un milione di anni e la sua orbita è molto eccentrica. La più vicina al Sole, la cometa dovrebbe trovarsi a una distanza di 1.39875 UA, ma molto più del perielio, gli astronomi non vedono l'ora di avvicinarsi a Marte il 19 ottobre 2014 alle 18:30 UTC. In quel momento, dal nostro punto di vista, il pianeta rosso si troverà nella costellazione di Hadonos a circa 60 ° dal Sole.

Siding Spring si ingrandisce velocità 56 km / s ad una distanza di circa 135 000 km dal centro di Marte (dieci volte più vicini che mai dal nostro pianeta trovato alcun quasi comete), e ci sono quindi una certa preoccupazione che il coma e la maggior parte delle particelle di polvere potrebbero danneggiare in particolare le sonde MRO, Mars Odyssey e Mars Express, e la nuova sonda indiana Mangalyaan. Anche se le particelle di polvere sono piccole (da un decimillesimo di centimetro a un centimetro), si sposteranno a una velocità di 200 km / h rispetto alle sonde. A velocità così elevate, anche piccoli punti possono danneggiare seriamente le superfici della sonda.

Anche l'anno scorso a margine di siti web speculato se non era direttamente su Marte in orbita di una cometa collisione, quindi vedremo e fateci sorpresa. Il teatro spaziale può iniziare.

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