Inondazioni giganti su Marte: un altro segno di vita sul Pianeta Rosso

3269x 03. 02. 2021 1 lettore
3a Conferenza Internazionale Sueneé Universe

Oggi impareremo qualcosa sulle grandi inondazioni su Marte, che sono l'ultima prova che c'era vita lì in passato. Inoltre, è del tutto possibile che esista ancora lì.

È straordinario che una sonda chiamata Perseverance atterrerà presto su Marte per cercare segni di vita antica. Il sito web della NASA ha fissato un conto alla rovescia per la data di atterraggio fissata per il 18 febbraio 2021. Attualmente vola a una velocità relativa rispetto al Sole di un incredibile 56 miglia (932 km) all'ora. Dopo l'atterraggio della sonda, potremmo finalmente attendere le risposte alle domande fondamentali: c'è mai stata vita su Marte? E cosa è forse ancora più importante se la vita esiste ancora lì?

Antiche inondazioni giganti su Marte

Oggi abbiamo ulteriori prove che il Pianeta Rosso è stato in grado di sostenere la vita. La precedente indagine Curiosity ha portato informazioni che rivelano diverse notizie. Abbiamo appreso per la prima volta che quattro miliardi di anni fa c'è stata un'enorme inondazione su Marte. L'orbiter ha rivelato gigantesche caratteristiche ondulate negli strati sedimentari sul fondo del cratere Gale. Questi fenomeni sono chiamati "mega onde" e "antidune". Sono incredibili di 9 m di altezza e distano circa 140 M. I dati di Curiosity indicavano che l'alluvione era davvero di proporzioni bibliche.

Gli scienziati ritengono logicamente che un meteorite abbia colpito il pianeta nel sito del cratere odierno e abbia causato lo scioglimento del ghiaccio superficiale. Le successive enormi inondazioni hanno quindi avuto una "dimensione inimmaginabile". Questa è la prima volta che una grande alluvione è stata identificata su Marte dai dati ottenuti.

"Abbiamo prima identificato le inondazioni giganti con dati sedimentologici dettagliati ottenuti dal veicolo Curiosity", ha detto il coautore dello studio Alberto G. Fairen della Cornell University. Sulla base dell'analisi, gli scienziati, compresi quelli della Cornell University negli Stati Uniti, hanno affermato che queste inondazioni di "grandezza inimmaginabile" hanno creato onde gigantesche, che hanno rivelato strutture geologiche ben note agli scienziati sulla Terra.

I ricercatori ritengono inoltre che le inondazioni siano state seguite da un periodo di piogge torrenziali globali e temperature più elevate. Quindi Fairen conferma che la vita su Marte era possibile. "Early Mars era un pianeta geologicamente estremamente attivo. Il pianeta aveva le condizioni necessarie per la presenza di acqua liquida sulla sua superficie e sulla Terra, dove c'è acqua, c'è vita ", ha detto Fairen.

Un paesaggio simile ad alcuni luoghi contemporanei sulla Terra

Il 6 agosto 2012, un Curiosity di una tonnellata è atterrato in un enorme cratere ai piedi di una montagna chiamata "Mount Sharp". Questa montagna è più alta del Monte Rainier e tre volte più alta della profondità del Grand Canyon.

Gli scienziati hanno scelto questo sito per gli abbondanti segni della presenza dell'acqua, ingrediente fondamentale per la vita. L'anno scorso, abbiamo condiviso rapporti di scienziati che hanno scoperto che il cratere di Gale era un tempo dimora di pozze saline e laghi paragonabili agli attuali laghi Altiplano nelle Ande cilene.

Nel settembre 2020, scienziati provenienti da Italia, Australia e Germania hanno scoperto le prove di un lago salato sotto la calotta glaciale meridionale. L'acqua è ancora in forma liquida, ma ha un contenuto di sale così alto che i laghi non si congelano completamente. È possibile che l'acqua abbia ospitato forme di vita estremofile che possono vivere a basso contenuto di ossigeno e temperature estreme.

Quando l'astronave Perseverance di tre metri con il suo drone volante più piccolo chiamato "Ingenuity" atterra, si troverà nel sito di un cratere chiamato Lago. Il lago era un enorme delta del fiume. I sedimenti dal fondo del cratere possono contenere segni di vita microbica.

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