Scienziati: i pianeti acquatici possono ospitare la vita

8405x 25. 01. 2021 1 lettore
3a Conferenza Internazionale Sueneé Universe

I pianeti Exo sommersi completamente sott'acqua potrebbero sostenere la vita aliena anche se non sono cloni ideali paese, dicono i ricercatori.

Gli scienziati americani hanno messo in dubbio l'idea che la vita extraterrestre possa svilupparsi solo su esopianeti che sono quasi come la Terra. Un articolo pubblicato su Astronomical Journal afferma che i mondi oceanici sono molto più ospitali per la vitadi quanto originariamente previsto. Scritto da Edwin Kite dell'Università di Chicago ed Eric Ford della Pennsylvania State University, l'articolo sostiene che i pianeti acquatici potrebbero semplicemente "colpire il nero".

Fino ad ora, gli scienziati hanno generalmente ipotizzato che i mondi acquatici non possano supportare un ciclo adeguato di gas e minerali che stabilizzano il clima, proprio come sulla Terra.

Gli scienziati stanno cercando pianeti simili alla Terra

Ma due ricercatori hanno eseguito migliaia di simulazioni per scoprirlo forse questo potrebbe non essere il caso degli esopianeti in orbita attorno a stelle simili al Sole.

Il professor Kite ha detto:

"Scoraggia davvero l'idea di aver bisogno di un clone della Terra, un pianeta con un po 'di terra e un oceano poco profondo".

La vita impiega un tempo incredibilmente lungo per svilupparsi ed evolversi. Questo fa apparire gli esopianeti abitabili. Questo perché, nel tempo, la luce e il calore sui pianeti cambiano quando le loro stelle invecchiano e quindi gli scienziati sono alla ricerca di pianeti simili alla Terra.

Pedala sul pianeta

Questi cosiddetti cloni terrestri hanno un'adeguata miscela di acqua e suolo, che mantiene il clima del pianeta allo stato attuale. La Terra è un buon esempio di come questo equilibrio geografico mantiene il clima naturalmente stabile. Per un periodo di tempo incredibilmente lungo, il pianeta estrae i gas serra in minerali per raffreddarsi. Poi li rilascia nell'atmosfera attraverso le eruzioni del vulcano e si riscalda. Tuttavia, questo ciclo non può verificarsi nei mondi acquatici, dove la maggior parte della superficie è ricoperta d'acqua.

Dopo aver eseguito simulazioni di pianeti generati casualmente, il Dr. Kite e il Dr. Ford ha detto che il clima di molti mondi acquatici è rimasto relativamente stabile per miliardi di anni.

Il professor Kite ha detto:

"È stata una sorpresa che molti di loro siano rimasti stabili per più di un miliardo di anni, grazie a questo ritiro. La nostra migliore stima è che nell'ordine del 10 percento dell'importo originale. La fortuna per diversi pianeti è stata che erano tutti nella giusta posizione intorno alle stelle ed erano ricchi di carbonio ".

Vita nello spazio: le simulazioni mostrano che enormi oceani possono attraversare i gas serra per stabilizzare il clima (immagine: GETTY)

Kepler-62e e Kepler-62f

Ciò suggerisce che i mondi acquatici hanno un modo per riciclare il carbonio tra l'atmosfera e gli oceani. Di conseguenza, possono mantenere condizioni stabili per tutta la vita.

Due di questi pianeti acquatici sono stati scoperti dal potente telescopio spaziale della NASA nell'aprile 2013. Questi esopianeti acquatici sono stati soprannominati Kepler-62e e Kepler-62f. All'epoca, l'agenzia spaziale statunitense promuoveva entrambi i pianeti come due dei mondi alieni più promettenti in cui la vita potrebbe esistere.

Bill Borucki del NASA Ames Research Center ha dichiarato in una conferenza stampa:

"Guarda il nostro oceano. È assolutamente pieno di vita. Pensiamo che potrebbe davvero iniziare la vita qui. La vita su questi mondi acquatici potrebbe anche essersi evoluta oltre gli animali puramente acquatici come i pesci. Abbiamo dei pesci nel nostro oceano. E volano per uscire dalla portata dei predatori. Quindi potremmo scoprire che si sono evoluti in uccelli nel tempo ".

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